ASIA

DARJEELING – the Queen of hills

DARJEELING – the Queen of hills

In nord-estul Indiei, departe de metropolele unde viata oscileaza intre decadere totala si extaz si unde linia de demarcatie dintre lux si cruda realitate a strazii este atat de subtire, incepe zona muntoasa care precede inaltimile din Himalaya. In aceasta parte a subcontinentului Indian sunt 9 state Indiene care se inghesuie la nord de Calcutta, intre Bangladesh, Myanmar, Bhutan, China si Nepal, impartind unul dintre cele mai frumoase si bogate cultural teritorii din India.

Am vizitat Darjeeling – orasul si regiunea cu acelasi nume, atras fiind de renumele acestuia printre cei pentru care ceaiul inseamna arta. Intre noi fie vorba, o evadare in aerul curat de la poalele Himalaiei a fost binevenita dupa cele cateva zile petrecute in Calcutta. Darjeeling este in nordul statului Bengalul de Vest, foarte aproape de Sikkim, intr-o zona „sensibila militar” datorita apropierii de Nepal si China, cu cea din urma relatiile din zona nefiind tocmai cele mai prietenoase.

Poarta de intrare in nordul Bengalului de Vest este orasul Siliguri, cu aeroportul amenajat in Bagdogra. Am ajuns aici cu avionul din Calcutta – cea mai buna varianta – in caz ca nu doresti sa petreci cam 15 ore in vreun bus sau tren. La aterizare, peisajul nu parea prea incantator si verde, asa ca de abia am asteptat sa iesim din zona urbana si sa incepem calatoria catre munti.

BAGDOGRA AIRPORT

Distanta Bagdogra – Darjeeling este de 75 km, dar pe care ii parcurgi in medie in 3 ore. Daca primii 20 de km au trecut repede si … plictisitor ca „oferta vizuala” (sunt unitati militare peste tot, fotografiatul interzis si mare parte din aceasta portiune este protejata de o liziera de copaci) restul drumului ne-a pus la incercare rezistenta la curbe iar peisajul s-a schimbat, facandu-ne sa oprim adeseori pentru fotografii.

BAGDOGRA - DARJEELING ROUTE BAGDOGRA - DARJEELING ROUTE

BAGDOGRA - DARJEELING ROUTE KURSEONG

BAGDOGRA - DARJEELING ROUTE

Prima localitate in care am oprit, o asezare tipica pentru aceasta zona muntoasa a fost Kurseong – la 1500 m altitudine si situata la jumatatea drumului aeroport – Darjeeling. Tot aici am intalnit si calea ferata ingusta care leaga Siliguri de Darjeeling si care poate fi parcursa in 7 ore – 10 km/ora 🙂 Strazile inguste, marginite cu case ridicate pe 3-4 nivele si care par ca se prabusesc peste soseaua blocata mai tot timpul de masini, sunt tipice pentru asezarile din munti.

KURSEONG KURSEONG

KURSEONG

Am ajuns in Darjeeling spre seara, numai bine pentru un ceai fierbinte (nu de la ora 5) si cateva „cookies” servite la Windamere Hotel, care ne-a gazduit pentru 2 zile. Detalii despre hotel, in link-ul de mai sus.

„Windamere Hotel”

Un amestec de cladiri ridicate in diverse perioade si care au jucat roluri diferite de-a lungul timpului: de la resedinte unde au stat temporar nobili, printi si politicieni, si pana la anexe pentru angajatii acestora. O cina la acest hotel, unde singura sursa de lumina din sala de mese sunt lumarile de pe masa, este sinonima cu romantismul adus din alte vremuri. Cu siguranta, proprietatea este o istorie vie a intregii regiuni iar daca ai norocul sa stai de vorba si cu proprietareasa vei invata multe despre ce s-a intamplat pe aceste meleaguri.

Windamere Hotel Windamere Hotel

 Windamere Hotel - receptia Windamere Hotel - camera

Darjeeling este un oras pe care merita sa-l cunosti la pas, chiar daca situarea sa la 2040 m altitudine si dealurile pe care este asezat iti pun pe alocuri la incercare respiratia. Cu stradute inguste, mai tot timpul aglomerate si blocate de camionete, motociclete si pe alocuri de trenul cu aburi,  orasul forfoteste de viata in timpul zilei. Seara insa, linistea inlocuieste vacarmul strazii si in afara de cativa turisti care hoinaresc in cautarea unui loc unde sa ia cina, in rest nu mai misca nimic. Un alt lucru evident sunt zecile de magazine cu ceai, de o varietate care te face sa ametesti atunci cand trebuie sa decizi de care sa cumperi. 

In cele doua zile petrecute aici am reusit sa vad mare parte din ceea ce are de oferit orasul. Mai jos sunt cateva puncte pe care nu trebuie ratate:

1. Plimbare cu Darjeeling Himalayan Railway (DHR)

Fara indoiala, experienta calatoriei cu trenul turistic „Himalayan” este cautata de catre toti vizitatorii. Linia face parte din calea ferata Siliguri – Darjeeling construita in perioada 1879-1881 si are 86 de km lungime, urcand de la 100 m altitudine pana la 2100 m in Darjeeling. Din 1999, linia a fost inclusa in UNESCO – World Heritage Sites.

Darjeeling Himalayan Railway - vedere din gara Darjeeling Himalayan Railway - harta traseului

Proiectata intial ca linie pentru transportul marfurilor, in prezent mai este folosita cu scop turistic portiunea Darjeeling – Ghum (trenul se mai numeste si „Toy Train”) si Siliguri – Kurseong („Red Panda”). Cele 4 locomotive cu aburi (care de fapt „scuipa” un amestec de aburi, fum si funingine cu mici bucati de carbune) trag trenuletele cu 3-4 vagoane pe linia cu ecartament de doar 61 cm.

Darjeeling Himalayan Railway - depou locomotive Darjeeling Himalayan Railway - gara

Darjeeling Himalayan Railway - gara Darjeeling Himalayan Railway - gara

Imbarcarea in vagoane se face in gara din Darjeeling, calatoria dureaza cam o ora, iar punctul terminus este gara Ghum – statie aflata la cea mai inalta altitudine (2258 m) a vreunui tren turistic din lume. Din gara, privelistea asupra muntilor din apropiere este superba … asa ca nu e o problema daca uneori trenul pleaca cu o intarziere si de 2-3 ore … se mai intampla sa se strice locomotiva 🙂 Odata plecat din gara, trenul intersecteaza strazi iar uneori merge chiar pe marginea muntelui pe care este imprastiat orasul. Atentie la privitul pe geam deoarece risti sa-ti umpli parul cu funingine de la locomotiva.

Darjeeling Himalayan Railway - pe traseu Darjeeling Himalayan Railway - statia Ghum

2. Templul Mahakal Mandir

Daca vii din oras, drumul pana la templu este usor in panta si trece prin palcul de pini aflati in varful dealului si … printre zeci de maimute care apar ca din senin si-ti sar in fata. Miile de stegulete colorate (calugarii budhisti cred ca rugaciunile lor ajung mai repede in ceruri prin ele) insiruite printre copaci sunt semnalul ca te apropii de templu.

Templul Mahakal Mandir - drumul de acces Templul Mahakal Mandir

Templul Mahakal Mandir

Templul este situat in varful „Observatory Hill”, la cateva sute de metri de piata centrala a orasului – Chowrasta Mall si la 100 de metri de Windamere Hotel. De fapt, cazat fiind aici, am intrat in curtea templului prin una dintre portile din gardul proprietatii.

Templul este asezat pe locul unei vechi manastiri (Bhutia Busti – construita in 1765) si care a trecut prin mai multe distrugeri, cea mai mare avand loc in 1815 in timpul invaziei Gorkha. Reconstruita in 1861, ea a fost relocata cativa ani mai tarziu la 1.5 km departare.

Tot aici, sunt amenajate cateva platforme de observare de unde in zilele senine se pot vedea foarte bine muntii Sikkim parte din lantul Himalaya.

3. Manastirea Ghoom

Este situata aproape de iesirea din oras (la vreo 7 km de centru) si apartine in prezent sectei Gelukpa sau Yellow Hat. A fost construita in 1850 de faimosul calugar si astolog Lama Sherab Gyatso (originar din Tibet), acesta conducand lacasul pana in 1905. Ghoom este cea mai veche manastire Buddhista Tibetana din regiune si a fost folosita ca refugiu pentru tibetani in timpul invaziei chineze din 1959.

Pe langa peisajul superb care se poate vedea de aici (se poate vedea varful Kanchenjunga – al treilea cel mai inalt din lume dupa Everest si K2), punctul de atractie este o statuie a lui Buddha de 4.57 m inaltime, cea mai mare si mai veche statuie din regiunea Darjeeling. Statuia se numeste Maitreya Buddha si inseamna „Buddha Viitorului”.

Manastirea Ghoom Manastirea Ghoom - interior

4. Centrul de refugiati Tibetani

Centrul, pe numele sau complet „The Tibetan Refugee Self-Help Centre” a fost fondat in 2 Octombrie 1959, atunci cand, urmare a invaziei chineze in Tibet, Dalai Lama si mii de tibetani si-au parasit tara mutandu-se in tarile vecine. Istoria locului este prezentata intr-un muzeu/expozitie cu fotografii si documente istorice.

In prezent aici traiesc si muncesc peste 600 de tibetani, principala ocupatie fiind producerea obiectelor de artizanat: tesaturi, pielarie, lucrari in lemn … Se pot vizita cele cateva ateliere unde lucreaza cei de aici si este amenajat si un magazin de unde se pot cumpara diverse obiecte.

Centrul de refugiati Tibetani Centrul de refugiati Tibetani - atelier tesatorie

Centrul de refugiati Tibetani

5. Piata Chowrasta (Mall)

Este „inima” orasului Darjeeling iar daca vrei sa-i cunosti indeaproape locuitorii, este foarte simplu: petrece cateva zeci de minute pe bancile care inconjoara piata. Aici au loc toate evenimentele importante ale regiunii (meeting-uri politice, spectacole, intalniri) si de asemenea in zona sunt majoritatea hotelurilor importante si restaurante.

In mijlocul pietei este statuia aurita a poetului nepalez Bhanubhakta Acharya (ridicata in 1949), cel care a tradus din sanscrita in nepaleza poemul Ramayana. In spatele statuii a fost amenajata o platforma de beton, ca o scena, unde au loc diverse manifestari. In partea dreapta a statuii este Hawa Ghar, o cladire din beton de doua etaje unde frecvent au loc spectacole culturale ca „Nepali dance”, in special in sezonul de varf turistic.

 Piata Chowrasta - vedere din spatele pietei  Piata Chowrasta

 Piata Chowrasta  Piata Chowrasta

6. Peace Pagoda & Templul Japonez

Ambele obiective sunt la 10 minute de mers cu masina din centrul orasului. Templul Japonez, numit si „Nipponzan Myohoji Buddhist Temple” a fost construit in 1972 si are un aspect modest: o cladire alba, de 2 etaje, fara insemne sau decoratiuni speciale. Cum intri in templu, apare tabloul pictat cu fondatorul templului – Fujii Guruji. Acesta a fost bun prieten cu Mahatma Gandhi. Urcand scarile, ajungi in sala de rugaciune. Ca turist, poti participa la rugaciune. Ti se dau o toba si doua betisoare si tot ceea ce trebuie sa faci este sa stai pe jos si sa urmezi ritmul preotului care bate la o toba mult mai mare in timp ce murmura si scoate sunete asemeneni unui bazait. Rugaciunile au loc de doua ori pe zi: intre 4.30 am – 6 am si 4.30 pm – 6.30 pm.

Templul Japonez

Chiar langa templu este Peace Pagoda, cea mai inalta structura construita din Darjeeling, avand 28.5 metri inaltime si 23 metri in diametru. Pagoda il intruchipeaza pe Buddha, transmitand mesajul acestuia de pace si non-violenta. Pagoda a fost construita in 1972 de Nichidatsu Fujii si a fost inspirata de prima pagoda a pacii care a fost construita in Japonia in 1954 de catre acelasi Fujii Guruji.

La capatul scarilor care duc la baza pagodei sunt doua statui cu lei iar pe zidurile acesteia au fost sculptate statui ale lui Buddha, poleite cu aur. Pe langa aspectele religioase cautate aici de catre cei interesati, pagoda ofera de la inaltimea sa o priveliste superba asupra imprejurimilor.Peace Pagoda

7. Tiger Hill

Este cel mai mai inalt varf (2590 m) din imprejurimile Darjeeling si este cautat in fiecare dimineata, cu noaptea-n cap, de sute de turisti si localnici dornici de a privi rasaritul de la inaltime. Drumul din oras pana in varf  dureaza 45 de minute, asa ca plecarea de la hotel trebuie programata vara pe la 3.30 am si 4.15-4.30 am in timpul iernii pentru a fi sigur ca prinzi un loc din care sa poti vedea ceva. Chiar daca am respectat regulile cu ora de plecare, cand am ajuns in varful dealului, partea de unde puteai vedea ceva era plina deja cu oameni. Daca am fi fost plecat cu 1o minute mai tarziu, coada masinilor parcate s-ar fi intins deja in fata noastra pe 1 km. In apropiere, de cativa ani, autoritatile se chinuie sa construiasca un fel de tribuna cu fata la rasarit, care sa poata fi utilizata de catre vizitatori. Din pacate, constructia nu este terminata si un schelet hidos din beton si fier forjat strica imaginea din varful dealului. Dar trebuie ignorata neputinta umana si focusata atentia pe maretia spectacolului naturii.

Tiger Hill Tiger Hill

Cu cateva zeci de minute inainte de aparitia razelor de soare, intreaga vale este invaluita intr-o ceata prin care, din loc in loc pot fi vazute varfurile dealurilor. Prima data lumina cade pe varful Kanchenjunga (al treilea cel mai inalt din lume dupa Everest si K2) iar apoi apare masivul Himalaya din Sikkim si apoi cel din Bhutan, mai scund. Merita trezirea la acea ora pentru 10-15 minute de spectacol.

 Tiger Hill Tiger Hill 

Tiger Hill

8. Chamong Tea Garden

Vizitarea regiunii Darjeeling fara a avea o experienta intr-una dintre gradinile si fermele unde se cultiva renumitul ceai, este degeaba. Britanicii au identificat potentialul climatic al zonei si i-au gasit utilizarea perfecta: cultivarea ceaiului. Incepand cu 1841, colonisti britanici din Nepal au adus seminte de ceai chinezesc si au inceput plantarea arbustilor de ceai pe dealurile regiunii. Activitatea a avut un asa de mare succes incat incepand cu anul 1850 s-a trecut la productia si exportul in masa. Ceaiul de Darjeeling este printre cel mai cautat din lume motiv pentru care plantatiile unde se produce sunt situate in zone foarte bine delimitate geografic, pentru a evita falsurile. 

Pentru a cunoaste renumitul ceai am vizitat plantatia Chamong, una dintre cele mai bine cotate din regiune si unde s-a construit pe langa plantatie, un complex de vile si bungalow-uri asezate intr-un peisaj de poveste. Locatia se numeste Chamong Chabari.

„Chamong Chabari Resort”

Un resort din categoria „premium”, cocotat pe marginea dealurilor plantatiei cu acelasi nume, si care reuseste sa te rupa total de vacarmul zilei. Bungalow-urile au o priveliste uimitoare asupra vailor plantatiei de ceai. Camerele sunt imense, bine dotate iar serviciile includ in fiecare seara si un foc de tabara in timpul caruia sunt pregatite diverse gustari inainte de cina propriu zisa. Un loc perfect de popas (si chiar mai mult) dupa o zi de drumetii sau calatorie prin regiunea Darjeeling.

Chamong Chabari Resort Chamong Chabari Resort

 Chamong Chabari Resort Chamong Chabari Resort

In timpul zilei, se organizeaza tururi prin plantatia de ceai si se ofera explicatii in legatura cu cresterea arbustilor de ceai, ingrijirea lor, recoltarea frunzelor si bineinteles la final iei parte la o ceremonie legata de prepararea si degustarea ceaiului.

Plantatia de ceai Chamong Chabari Plantatia de ceai Chamong Chabari 

Preparare si degustare de ceai Preparare si degustare de ceai

Timpul petrecut in Darjeeling – poreclit si „Regina Muntilor” m-a convins pe deplin de autenticitatea acestui loc. De la experimentarea modului de viata „montan”, auster pe alocuri si pana la vizitele facute la renumitele plantatii de ceai cunoscute in toata lumea, cu siguranta nordul statului Bengalul de Vest este o zona aparte care merita vizitata.

(109 afisari din care 1 vizite astazi)
Click to add a comment

Leave a Reply

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Time limit is exhausted. Please reload CAPTCHA.

More in ASIA